動物的悲慟時刻

【文/Pete Wedderburn】

去年八月,西班牙長耳獵犬斑斑的同伴——一隻叫查理的查理王小獵犬因病毒感染猝死後,她大受打擊,總是低頭垂耳,雙眼流露哀傷之情。斑斑的主人是五十一歲的電信業主管瑪格莉特.齊恩,住在英國肯特郡艾許佛鎮,齊恩說:「她顯然非常難過。」

但直到不久以前,大家還不認為狗狗會因為摯友死亡而哀慟,持此想法的人要不是本身多愁善感,就是根本被自我想像所誤導。專家也同意這種說法並不科學,他們認為動物沒有像人類一樣的複雜情緒,只有最基本原始的感覺,例如恐懼和憤怒。

然而現在情況有了變化。由於腦部掃描技術越來越精密,發現人腦產生情緒的部位在所有哺乳類的腦中都有,連運用的神經傳導素也相同。因此,獸醫及相關專家開始主張,動物也擁有和人類相同的情緒。行為科學方面的研究也提供越來越多的佐證,例如華盛頓州立大學神經學家傑克.潘瑟博士就發現,老鼠在遊戲時似乎表現出快樂的情緒。

那麼,像斑斑這樣的寵物,真的會在朋友死去之後產生像人一樣的悲傷情感嗎?牛津大學動物行為學教授瑪莉安.竇金則不敢妄下斷語。「動物失去同伴、後代或是父母時,很明顯會經歷生理與行為的變化,但真的會有意識地經歷悲慟之情嗎?」她接着又說,「人類會對未來感到憂慮、會擔心別人如何看待自己、會擔心受到排擠,有着各式各樣的煩惱,但動物呢?」

Callout: 「如果死的是關係親密的飼主,寵物的創痛可能更加深沉。」

不過,賓州大學動物行為學家凱倫.歐柔博士的態度就比較肯定一些。身兼《動物行為治療學報》主編的歐柔博士認為,雖然迄今仍無法確切定義動物哀悼的程度和本質,但是有「這麼多日常案例」顯示,寵物會因同伴之死而大受影響,很難斷言寵物不具有如人類般深切的哀慟感。

【完整內容請見《讀者文摘》2013年7月號】

深入了解…