大稻埕樂與怒 年貨大街傳統與新型衝擊

走進位於台北市西區的大稻埕,逢年過節的遊客總是將此擠滿。 圖片版權 BBC WORLD SERVICE
Image caption 走進位於台北市西區的大稻埕,逢年過節的遊客總是將此擠滿。

走進位於台北市西區大稻埕的迪化街,一股中藥材與乾貨清香即刻撲鼻而來。冉冉白煙與線香環繞當地寺廟,對於老台北市民來說,這是再也熟悉不過的過年光景。

200多年來,大稻埕始終是當地傳統食材的集散地。從當年洋人來此設洋行交易至今,每當逢年過節時,此起彼落的叫賣聲與人潮總是將大稻埕擠得水洩不通。過往,大稻埕是全台灣過年年貨銷售的金雞母。

「以前過年氣氛真的很好,光是辦年貨,兩周就有人賺台幣超過百萬」。大稻埕土生土長,服務於當地百年古蹟霞海城隍廟,71歲的蔡陳婉婉回憶起小時候的榮景,依舊曆歷在目。

不過,近幾年來到大稻埕辦年貨,傳統的景象被夜市的攤位佔據。蔡陳婉婉說,許多老一輩過世後,店鋪被出租。讓這邊的過年味感覺更像觀光夜市。

昔日過去「買乾貨,辦年貨」就要來到大稻埕的歷史,隨著這十幾年來網路的快速發展,也遇到不少瓶頸。近幾年「網路辦年貨」興起,不少年輕人與小家庭喜歡網路的方便與習性,「一鍵下單,家中收貨」,讓傳統的老街區商業型態出現變化。

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Image caption 近幾年年貨大街也搭上網路直播風潮,連中國大陸網站也請網紅擔任直播主持人。

一度面臨沒落

根據台灣雅虎奇摩提供給BBC中文的資料顯示,2018年的「電子年貨大街」業績,比2017年年的農曆年成長3成。其中年輕人最愛網路上辦的年貨,第一名居然是資訊產品,隨後是家電用品。而最熱銷年貨產品居然是「自拍神器」。

對比過去老一輩的「年貨」,不外乎都是乾貝,蝦米,魚鰾等海鮮乾貨,或是各式點心糖果,現代的年輕人則是喜歡用網路,購買時髦的電子商品。傳統與現代一輩認定的年貨,似乎也出現差距。

事實上,大稻埕老街過去除了網路衝擊,也有一段不短的黑暗期。大稻埕從清朝時代開始因為靠近淡水河邊,100多年來都是商業中心。但從90年代起,台北市快速朝向東區發展,商業高樓林立,經濟重心東移,商機與工作漸漸失去。

1895年創業的當地點心老店「李亭香」,第五代李佳陽向BBC中文回憶:「小時候每年春節期間都忙不過來,我在廚房幫忙削蘿蔔皮,削到我一度對過年充滿恐懼」。

青春期對於家中生意反感,國中高中的李佳陽選擇住校,大學與工作也刻意遠離台北。直到90年代末,偶然回到大稻埕,才發現沒落之快速令他難以想像,「很多人都搬走了,年輕人一輩都離開了」。

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Image caption 大稻埕傳統年貨多辦大袋裝,以秤斤論兩出售,通常年輕人對此都摸不著門。

年貨型態轉變

1996年年,時任台北市長的陳水扁,開啟「年貨大街」計劃,希望藉由年貨促銷促進當地經濟。起初在2000年代,收到不錯成效。然而,進入2010年代後,電子商務逐漸成熟發展,傳統年貨大街又再度面臨挑戰。

根據台北市商業處提供的數字,2013年的大稻埕商店街依舊有近100萬遊客與15億元台幣營收。但在2016和2017兩年,來客數則減低為87萬與84萬,呈現逐漸下滑。有媒體認為,「科技買年貨」,讓傳統的年味漸漸消失了。

除了市區開發快速,新的一代也漸漸對傳統年貨印象不再大稻埕當地老店,祖傳三代的「李日勝」第三代少東,正好同名的李日勝則說:「認真辦年貨的老一輩在下降,取代而之的是伴手禮的比例增加」。

李日勝認為,「年貨」其實一直都存在,它只是在年輕人中轉化成「伴手禮」的形式。縱使他們想方設法,希望年輕一輩可以接觸乾貨與藥材,但當初年輕人還是對此疑慮。

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Image caption 大稻埕傳統老店李日勝,將傳統袋裝年貨改裝小袋包裝附帶說明,並大力改善店內的傳統陳列。

「傳統的年貨店面,都是散裝大包麻袋放在地上,年輕人不好意思問,甚至連踏進店門都不敢,覺得太有距離感」。傳統街市習慣秤斤論兩,很多年輕人沒有斤兩概念,「有時看到幹貝一斤3000多塊,他們就嚇跑了,其實用量根本沒這麼多。怎樣讓他們願意踏進來,我們下了很多功夫」。

最後,李日勝店鋪這幾年拋棄過往的方式,除了將店面進行翻修改造,也改用以公克計算的小包裝出售乾貨,符合現代小家庭需求。店員也會在顧客購買後,不厭其煩地說明乾貨的泡發與煮食方式。

同樣,老字號李亭香的第五代李佳陽,也是從20年前就力主進行店鋪改革:捨棄了很多賣不好的西式糕餅品項,專心做口碑最好的中式糕餅,將店面重新改造歷經長時間的家庭革命,李佳陽至今仍深有感觸:「那段時期真的是相當辛苦」。

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Image caption 創業120多年的老店李亭香,則是由第五代李佳陽重新打造店面,企圖讓老店找尋新生。

面臨網路挑戰

挑戰一波接著一波,網路年貨的崛起,同時也成為老店在新世代的關卡李佳陽對此則說:「網路年貨圖像再怎麼漂亮,畢竟是透過螢幕去傳達,還是冰冷的。但大稻埕充滿各種香味:中藥香,食材香味與餅的香味,它是種嗅覺衝擊,而且這邊有著百年以上的洋房建築物,它有著老舊與新創意的結合」。

李日勝店鋪則是這幾年運用網路的便利,開始營運起自家網路商店第二代的老闆娘王麗蘋說:「很多網路的東西都是主打便宜,但我們就鎖定高規格食材,逆向操作網路市場。有些信任的老顧客,知道我們的品質,就會安心地從網路下單」。

同時,李日勝也與台北市商業處合作改造店面,將其改為明亮,動線好的空間拋棄傳統塑膠袋,採用高級的包裝:「實體店面是展示,讓客人有好的購物空間外,讓客人也要安心」。這幾年下來,顧客開始穩定回流,年輕一輩開始願意接受傳統年貨。

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Image caption 台灣已故作家郭雪湖的名作《南街殷賑》,裏頭描繪著當年大稻榮的榮景。

再找尋社會連結

「食物消費與在地連結是息息相關的,網路的興起固然會改變人的消費習慣,但科技只是反應一時社會形態,人類是社會性的動物,會自己找到新的連結模式」。東吳大學社會系助理教授,專長食物消費與認同的何撒娜向BBC中文網如此說明。

何撒娜說,網路購物的繁盛,只是在科技進步的當下,個體化與疏離的城市中成為一時主流。然而,人類終究需要社會連結,傳統市場正是創造連結的場所,一旦面臨挑戰時,老店會再自我進化,重新拉回與人的交流。「我不認為目前的網路購物型態讓傳統市場受到很大挑戰」,她說。

面對現在客流量回穩,李日勝希望可以將店鋪變得更精緻,成為專賣傳統乾貨與冷凍海鮮,而非傳統雜貨式店鋪。李佳陽則計劃,推出更多傳統作餅課程,讓台灣與國外旅客可以體驗大稻埕當地的制餅文化。

當今,科技日新月異,消費模式也在不斷自我進化,仍有不少傳統店家願意堅守自家產品,同時用新型模式重新開啟與下個世代的連結。大稻埕飄香200多年的食材香,雖一度無望,仍有不少人試圖讓其出現一道曙光。傳統年味依舊沒有消失,而轉化成別種形式持續飄揚。

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