这次可能不是错觉了,Google 准备在中国玩一玩人工智能

传说互联网界有四大错觉:Google 解禁、Facebook 入华、索尼倒闭和 WP 崛起。

其中,位居之首的 Google 解禁,总是隔一段时间就被拉出来遛遛。这回,新的传闻又来了。

(图片来自:路透社

今天,彭博社援引知情人士的消息称,Google 正打算进行新一轮的中国市场扩张,只是这一次重点不在老本行搜索业务,而是人工智能。

据悉,Google 近期正在中国市场大力推广自家的人工智能开源系统 TensorFlow,可以利用机器学习和深度神经网络技术帮助企业快速搭建自己的应用模型。目前,这个系统已经被京东、小米、饿了么等多家企业所应用。

此外,Google 的母公司 Alphabet 也在不断加大对中国本土 AI 初创企业的投资。今年 7 月,Alphabet 还成立了新的风投机构 Gradient Ventures,专注于人工智能领域的初创公司。

曾任 Google 大中华区总裁的李开复强调了中国市场对 Google 的重要性:

对任何公司来说,中国市场都蕴藏着巨大的商机,因为到目前为止它都是世界上最大的单一同质化市场。

他指出,拥有数量众多的上网人群和庞大的数据量,这些都是打造优秀产品的重要优势和前提,“尤其是那些与人工智能相关的。”

Google CEO 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)在近期的一次采访中表示,“我们正在努力在中国变得更加积极。”尽管对他们来说,如何去做以及能不能做到,还是一个未知数。

(图片来自:Getty Images

以往,Google 在中国遇到的最大阻碍是网络审查制度。这也是它七年前选择离开的重要原因之一。后来,Google 曾用曲线救国的方式为重返中国市场小试牛刀,但似乎都收效甚微。

(Google 的各种翻译工具早已支持中文)

变得更活跃并不意味着一定能收获理想的结果,尤其是,这个拥有巨大潜力和无限商机的市场,也同时诞生了更多强有力的竞争对手。

虽然百度一直被诟病竞价排序和莆田系等问题,但这并不妨碍它在 Google 离开的日子里成为国内第一大搜索引擎;而当 Android 系统在中国移动互联网市场遍地开花时,Google 自家的服务却被隔绝在外……

(图片来自:路透社

如今,比起死磕搜索和在产品应用方面小打小闹,Google 决定选择一条完全不同的路径。

近几个月来,Google 在北京和上海举办了好几场有关 TensorFlow 的开发者内部活动。虽然 TensorFlow 并不是专门针对中国开发的,但是越来越频繁的国内活动却反映出他们对中国市场的重视。

现在的中国市场,的确是人工智能的一片热土。自从将人工智能作为下一步的核心战略之后,百度又走起了技术流;阿里巴巴和腾讯虽然各有更加具有潜力的现金奶牛业务,但仍不愿减少对人工智能领域的投入;商汤科技、科大讯飞等本土初创企业的兴起,也仅仅是中国繁荣的人工智能市场的一个小小缩影。

(图片来自:艾媒咨询)

而除了越来越多的企业参与到人工智能这一技术浪潮中之外,今年 7 月,国家还发布了《新一代人工智能发展规划》,正式将人工智能列为了国家的优先发展战略。

巧合的是,Google 也把人工智能当做了自己的优先发展方向。从打败人类棋手的 AlphaGo,到善解人意的 Google Assistant;从越来越占重要地位的云计算业务,到自主设计的 TPU 芯片及 TensorFlow 系统,Google 在人工智能领域的布局已经逐渐构建起了比较深的护城河。皮查伊曾说过

人工智能将重塑 Google 所做的一切。

(图片来自:AP Images

而选择 TensorFlow 作为落地中国的一个排头兵,也算是一个比较聪明的策略。相比限制更多的终端产品,这样定制化的技术系统平台更具有灵活的适配性。

尽管 Google 在技术方面的专注给大家留下了很好的印象分,但值得注意的是,在这个拥有海量产品的市场中,产品本身的优劣固然是检验用户忠诚度的试金石,更多其他的因素也不可小视。正如来自香港科技大学的教授杨强(音译)所言,“中国用户只会选择最好的、服务支持最多的产品。”

(图片来自:路透社

去年,百度曾经推出了自主研发的人工智能开发者平台 PaddlePaddle,据知情人士透露,其在中国开发者中的发展速度可能已经超越了 Google。

这无疑是摆在 Google 面前的一大挑战。在这个越来越难以产生垄断优势的市场,他们必须在技术的深度和市场的匹配度方面做到更好,否则,这就又将成为外企入华水土不服的一大案例。

题图来自:WordPress

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