開發下個十億用戶!Google搜尋總監:開發以需求為出發

記者洪聖壹/美國舊金山報導

在行動唯一的時代當中,Google 搜尋服務早已從桌上型電腦轉移到手機端,Google 最近就更新了搜尋功能,讓用家不用輸入整個問題,就可以得到答案。面對下個十億用戶,Google 搜尋全球產品總監德生健太郎 (Kentaro Tokusei)受訪時強調一切的改變核心,不是聚焦加入新功能,而是從不曾用過網路的使用者需求為出發去做更便利的設計。

Google 在搜尋演算法的開發已投入相當於超過 1,000 人年(1000 man-years),Google 搜尋支援 159 種介面語言,可在 189 個國際網域使用,每月有超過 1,000 億次以上的搜尋量,Google 每天必須爬行(crawl)超過 200 億個網站以跟上網頁的更新速度。

現在 Google 應用程式可了解 58 種語言,可透過語音詢問問題並獲得語音回覆的對話式搜尋,已可在美國、英國、法國、德國與日本等地使用。Google 應用程式上的錯字率已從兩年前的 25% 大幅降低至 8%(準確率達 92%)。

根據國外媒體的報導,Google I/O 2015 期間,針對搜尋功能,Google Search 會直接猜測用戶的搜尋內容,而且不管是 Android 裝置,iOS 裝置,用戶不用輸入整個問題,就可以得到答案。

這個新功能有點像是即時搜尋結果功能,在更新之後,搜尋結果會直接顯示在搜尋列之中,當用戶輸入問題的前半段,Google 就會直接在搜尋列上提供問題的後半段,不用等到用戶輸入完,就會在搜尋結果上,提供有錯誤詞彙、相近詞彙修正的搜尋,而接下來還會導向 Apps,在搜尋結果當中,直接提供相對應的 Apps 內容,提升搜尋效率,結果會直接帶領使用者找到對的 App、對的頁面,甚至還會創造購物商機。

記者在 Google I/O 2015 前夕,訪問到 Google 搜尋全球產品總監德生健太郎 (Kentaro Tokusei),除了分享 Google Search 進程,他認為未來的 Google 搜尋服務,主要還是會在行動產品上發生(mobile first),在這當中很重要的一塊就是 Voice Search 語音搜尋。

事實上,Google Search 團隊終究還是希望把資訊成功的提供給每個人,希望能夠做到跨裝置、跨平台,首要工作就是提升 Voice Search 語音搜尋的便利性。Google 的語音功能有「運用平常對人說話的語氣」、「用語音指令完成動作」及「在你提出問題前即主動提供所需資訊」等三個特色。

語音搜尋的開發進程初期,讓使用者只要說「OK Google!」然後說:「Call mom」,就可以撥打電話。第二階段,可以直接說:「OK Google!」接下用更長的語言去做「設定鬧鐘」等事情。現在已經可以在喊完「OK Google!」 直接啟動 Spotify 等 Apps,然後播放音樂。

德生健太郎分享這個開發進程的用意在於告訴用戶,現在語音搜尋在應用上,已經相當豐富,而且行動語音搜尋在過去一年來成長超過一倍,近一半的美國智慧型手機與平板電腦使用者知道他們可以使用語音功能在 Google 上搜尋問題並下指令,其中有 1/3 已經使用過語音搜尋功能。

從這個現象,可以看出即使語音搜尋成長迅速,但成長的關鍵,還是要回歸到「使用者會不會去用」這件事,一但使用者去用了,就會知道現在語音搜尋體驗已經有了很大的改變,才會願意再用。

也因此德生健太郎認為團隊目前的很大的心力都著重在「使用者需求」上,希望透過搜尋法,讓使用者簡單開啟一些應用程式。只要使用需求在哪,Google Search 的預測需求就在哪裡,並且主動提供

比方說像是 Google NOW,這項服務內容的更新,也是隨著使用需求,去思考使用者上班、工作、剛起床的環境,透過像是衛星定位的解決方案,隨時主動提供用戶有用而且是對的內容。

針對下個十億使用者,德生健太郎表示,這些使用者都不是現有的網路使用者,而是在一些網路惡劣的環境當中,那些很少,甚至不曾使用網路的用戶,Google 會針對這些用戶,提供搜尋結果最佳化,省略掉更多會消耗網路的搜尋工具跟結果,單純提供一樣的搜尋法則給這些用戶,而且會自動辨識 WiFI 不順的地區,主動去調整搜尋法則。如果拿台灣、歐美等網路環境先進的國家提供的搜尋結果導向 App 版本,那麼這些 WiFi 不順的國家地區提供的,就是「基本版本」。

比方說在印度、印尼、菲律賓、土耳其等地,從 2G 轉移到 3G 都還是一個問題,即便是 3G 市場,跟台灣的 3G 相比,成熟度都還是不一樣。因此像是 ANdroid ONE 低價智慧型手機推出,就是為了符合這個概念,只要花費美金 100 元(台幣約 3,000 元),就可以擁有 Android 最新服務,又可以得到基本版本的搜尋結果,從中得到一樣的搜尋體驗。而且夥伴、網站可以選擇要不要配合這項搜尋法則。也就是說,即便 Google Search 雖然有這樣的機制,但最終還是把決定權交給網站經營者。

德生健太郎表示,針對下個十億用戶,Google Search 要看的不是只有市場,而是從目前還不在網路上,未來會上網的人的使用者期待為出發點。好比說 Google Maps 搜尋,使用者在經過像是隧道這種沒有網路的地方,往往出隧道就想要知道接下來怎麼走,這時候 Google Maps 就要從技術的角度,在消費者進入隧道前的搜尋結果,就要去預測消費者接下的行進方向,考量到沒有網路連線環境,提供更進一步的搜尋結果。

針對搜尋結果,德生健太郎要強調的是,現有的技術應該跟使用者需求分開來看,團隊一直以來的做法,都是從使用者需求為出發點,然後用技術去解決,因此面對接下來智慧家庭裝置是不是應該要加入搜尋功能這件事,同樣也都還是以市場需求為導向。

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