霍金:英國著名物理學家逝世 終年76歲

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肉體疾病的羈絆並未阻撓霍金教授改變世人對宇宙的觀念。

據其家人公布,英國著名物理學家霍金(Stephen Hawking)逝世,終年76歲。

史蒂芬·霍金出生於1942年,為英國劍橋大學著名物理學家,被譽為繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家。霍金的主要研究領域是宇宙論和黑洞,證明了廣義相對論的奇性定理和黑洞面積定理,提出了黑洞蒸發現象和無邊界的霍金宇宙模型。

家族聲明表示,霍金教授星期三(3月14日)凌晨時分在劍橋郡家中安詳辭世。

「他是一位偉大的科學家,也是一個不凡之人,他的研究成果與學術遺產將會一直承傳下去。」霍金的子女在聲明中表示:「他曾說:『如果宇宙不是你所愛之人的家園,那這個宇宙也沒什麼值得探求的。』我們會永遠懷念他。」

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Image caption 霍金教授在西班牙加那利島特內裏費島的斯塔姆斯音樂節上演講(2014年9月23日)
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Image caption 霍金教授在倫敦影院出席一部以其生活為基礎的電影《愛的萬物論》(The Theory of Everything)首映式(2014年12月9日)。

露絲、羅伯特及添姆·霍金又讚揚父親,既有「勇氣與堅持」,又具「才華與幽默」,為世人帶來啟發:「他今天離我們而去,我們感到深切悲痛。」

1988年他發表《時間簡史:從大爆炸到黑洞》,解答了人類一直探索的時間有無開端、空間有無邊界問題。該書被譯成40多種文字,發行量高達2500多萬冊。

疾病

1963年,霍金發現自己行動開始變得笨拙,經檢查,被確診患有運動神經細胞萎縮症,一度被評估只餘下兩至三年的壽命。

病情不斷加重的霍金在1970年已經無法自己行走, 他開始使用輪椅。其後幾年,肌肉萎縮情況日益嚴重,全身能夠活動的部分僅剩幾個手指。

1985年,動過穿氣管手術的霍金喪失說話能力,只能依靠手指按動一個講話器按鈕表達自己的思想以及與外界交流。

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Image caption 霍金教授和妻子伊萊恩(右)在法蘭克福書展上參觀德國書商展位(2005年10月19日)
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三度訪問中國

霍金在中國十分受歡迎,他在2016年開通微博與中國粉絲互動,目前微博有超過400萬個粉絲,不少人在他的微博留下悼念字句。

據中國媒體報導,霍金在1985年首次到中國,當時訪問了中國科技大學和北京師範大學,便發表專題演講。

在2002年,霍金應著名中國數學家丘成桐邀請再度訪問中國,在北京、杭州演講和發表報告。

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Image caption 2006年,霍金訪問香港。
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霍金1985年第一次來中國,當時獲位於合肥的中國科學技術大學邀請,他發表了兩個演講,談及「黑洞形成的理論」,和「時間為甚麼總是向前」。

2002年,霍金在著名數學家丘成桐邀請下再度訪問中國,分別在杭州、北京出席學術會議和國際數學家大會開幕式。霍金當時獲高規格調的接待,到中南海與時任中國國家主席江澤民見面。據當年新華社的報導,江澤民高度讚揚霍金在科學的巨大貢獻。而霍金則說中國巨大進步讓他留下深刻印象,並稱50年後,中國或成為領導世界科學的國家。

2006年,他再度訪問中國,先後在香港科技大學以及北京人民大會堂發表演演講,並參觀了天壇和頤和園。

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